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Central Hidroeléctrica de Santa Rita

Central Hidroeléctrica de Santa RitaA Central Hidroeléctrica de Santa Rita está localizada no concelho de Fafe, na freguesia de Fornelos, na margem esquerda do Rio Vizela. Foi inaugurada a 5 de Outubro de 1914, uma das primeiras na região, e é exemplo da acção social orientada para o progresso, fruto de ideais republicanos. Este empreendimento com o objectivo de enriquecer a rede eléctrica de serviço público, desempenhou um papel central na consolidação do desenvolvimento industrial, associado às já existentes fábricas do Bugio e do Ferro.

A construção deste empreendimento foi atribuída pela Comissão Administrativa Municipal à Companhia Portuguesa de Electricidade Siemens Schukert Werke, Lda no valor de 293$00. Apesar da existência de um curto período de tempo disponível para a execução da obra, tudo decorreu dentro dos prazos, culminando numa celebração festiva (actuação de três bandas de música, distribuição de bodo a pobres e doentes do Hospital e visita de simpatia à casa do Dr. José Summavielle) e na inauguração da iluminação pública. Este episódio ficou registado na imprensa local e na memória da população que a encarava como símbolo da evolução social e económica da Vila de Fafe. Muitos edifícios ficaram iluminados, destacando-se o acendimento de 600 lâmpadas wotan nos Paços do Concelho. A energia eléctrica passava a abranger o território próximo da Central, que devido ao seu tamanho reduzido apenas iluminava a Vila e as freguesias de Golães e Fornelos. Em finais de Julho de 1981 foi desactivada com a nacionalização da rede de produção e distribuição eléctrica.

O seu funcionamento técnico tinha como objectivo a captação da água do rio através do sistema de tomada de carga que era conduzida pelo canal de alimentação, com um pequeno declive, até à câmara de carga ou depósito de decantação. De seguida, era retirada a sujidade da água e pressionada em direcção à conduta forçada subterrânea até à turbina.

A turbina transforma a energia mecânica gerada pela queda de água, em energia eléctrica, devolvendo a água ao leito do rio. A energia obtida nos terminais do gerador é transportada até aos barramentos do quadro eléctrico de comando, a partir daí inicia-se o processo de distribuição. O espaço onde está construída a Central, pelas suas características naturais, permite uma optimização da obtenção da energia mecânica e, consequentemente, eléctrica. A Central Hidroeléctrica de Santa Rita foi alvo de intervenção e restauro, apresentando-se, actualmente, como um local de excelência no que respeita à “Energia”, símbolo da capacidade humana de utilização dos engenhos e técnicas na exploração de recursos naturais potenciadores de crescimento económico e de reconhecimento histórico e social.

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